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May y might

Ahora, vamos a elaborar sobre dos verbos modales muy parecidos: may y might (Nótese que, los verbos modales, jamás van seguidos por ‘to’ antes del infinitivo, a salvo de ought toneed to  dare to).

1. Usamos may might para pedir permiso. Hablando en términos generales, se lo considera muy educado y se puede usar ‘can’ o ‘could’ para mostrar menos formalidad.
  • May I take ask something of you?
  • Might I accompany you?
  • I wonder if you might consider helping me, please? (“Wonder if” es una expresión muy cotidiana que usamos para parecerse o sonarse más implícito o indirecto cuando se pide por permiso o un favor).
  • You might want to stop what you’re doing.
2. Se usa may y might cuando queremos enviar nuestros deseos, caprichos, alabar al Dios o para situaciones reales.
  • May God be with him.
  • May God bless her soul.
  • May you both have a safe trip together.
  • May they rest in peace.
  • May the new year bring you joy.
  • May they both have a long and loving marriage.

Nótese que ‘may’ en este sentido suele ir al principio de la frase.

3. Usamos may y might para hacer sugerencias, solicitudes y críticas.
  • “I can’t find my sister”. Well, you might want to consider going and looking for her”.
  • You might not like to shout at me, thanks.
  • You may have said so many times, but I still don’t believe you.
  • You may indeed like to find room.
  • They might want to take our offer.
4. Usamos may might para expresar posibilidad u oportunidad.
  • If we study hard we may pass our science exam.
  • I might get to see you next Christmas.
  • William may have the opportunity to visit us next year.
  • Thankfully, we may get the tickets on sale.
5. Nótese que, no hay una forma en el pasado de may y might. Más bien, optamos por la forma ‘could/couldn’t’ para expresar el significado de ‘may’ y ‘might’ en el pasado.
  • I may ask for directions. / I couldn’t ask for directions.
  • I may travel to Dubrovnik next week. / I couldn’t travel to Dubrovnik last week.
  • She may leave for Boston, US. / She couldn’t leave for Boston, US.

Ver también: